O descoperire minunată în Antarctica. Ar putea fi important pentru climă

O descoperire uimitoare a oamenilor de știință de la Universitatea Columbia. În așezările de sub ghețarii antarctici, au găsit un sistem puternic de circulație a apei la o adâncime de 2 km. Poate fi important pentru mișcarea ghețarilor spre mare și eliberarea de dioxid de carbon și, prin urmare, pentru climă.

Potrivit multor experți, înțelegerea regimului apei lichide al ghețarilor este cheia înțelegerii comportamentului acestora.

În ultimii ani, oamenii de știință au descoperit sute de lacuri și râuri interconectate ascunse în gheața Antarcticii. Ei au cartografiat, de asemenea, rezervoare adânci cu sedimente dedesubt – sub gheață, bănuind că aceste sedimente ar putea conține și sisteme acvatice. Până acum, însă, nimeni nu a descoperit așa ceva.

O echipă de la Universitatea Columbia tocmai a furnizat o hartă a unui sistem puternic de acest tip cu apă care circulă în Antarctica de Vest.

Ipotezele conform cărora aceste sedimente ar putea ascunde straturi adânci de apă au existat anterior, dar până acum nu au fost studiate astfel de structuri. — spune Chloe Gustafson, autorul principal al studiului citat în Science.

Sistemele de apă descrise acum nu au fost încă găsite în ciuda deceniilor de cercetări, inclusiv. cu utilizarea radarelor. Doar într-un caz, cu ajutorul instrumentului amplasat în elicopter, în 2019, s-a putut detecta un rezervor de câteva sute de metri sub gheață cu o grosime de 350 de metri.

Cu toate acestea, majoritatea rezervoarelor de sedimente sunt mult mai adânci, iar gheața este mult mai groasă. Prin urmare, fântânile sunt, de asemenea, dovedite a fi sărace în acest tip de cercetare. Echipa de la Universitatea Columbia a folosit o tehnică diferită bazată pe măsurarea câmpului magnetic al Pământului.

READ  Germania: Persoanele nevaccinate nu vor primi tratament în spitalele din Turingia. Nu sunt suficiente locuri

Depunerile de gheață, apă dulce și rocă blochează câmpul magnetic de intensitate diferită. Această metodă este oarecum similară cu tehnologia RMN și vă permite să „vedeți” structuri adânc ascunse.

În plus, oamenii de știință au folosit analiza propagării undelor seismice.

Ei și-au desfășurat cercetările într-o zonă de peste 100 km din râul Whillans, care hrănește puternicul ghețar Ross Shelf, cunoscut de exemplu. Din lacul subglaciar și sedimentele acumulate sub acesta.

Fântânile anterioare au arătat prezența apei și a microorganismelor în straturile de mică adâncime ale acestor sedimente, dar nu se știa ce a mers mai adânc.

Între timp, autorii noii lucrări au descoperit straturi de sediment glaciar situat între gheață și rocă tare, atingând o adâncime de 500 m până la 2 km.

De asemenea, ei au subliniat că conține apă în cea mai bună condiție. În același timp, se dovedește că salinitatea apei crește odată cu adâncimea. Acest lucru se datorează probabil că sedimentele s-au format cu mult timp în urmă în mediul marin.

Potrivit cercetătorilor, aproximativ 5-7 mii de apă de mare au ajuns în acest loc. De ani de zile. Pe de altă parte, atunci când un ghețar a ocupat zona, apa dulce a înlocuit apa sărată de sus.

Afluxul acestei ape proaspete în sediment poate împiedica, de asemenea, acumularea ei la baza ghețarului, care la rândul său îi încetinește mișcarea.

Mai mult, măsurătorile făcute la interfața dintre un ghețar de uscat și un ghețar plutitor indică faptul că apa de aici este puțin mai puțin salină decât apa de mare. Acest lucru indică faptul că apa înghețată care curge în sediment se deplasează până la mare, creând spațiu pentru mai multă apă și menținând sistemul stabil.

READ  Insulele Canare. În La Palma, lava curge din nou din vulcan și din el blocuri uriașe de piatră, ca niște clădiri | Știri din lume

Cu toate acestea, oamenii de știință cred că, dacă suprafața gheții devine mai subțire, ceea ce se poate întâmpla din cauza schimbărilor climatice, mișcarea apei în sedimente poate fi inversată. Apa va începe să se acumuleze în cantități mai mari chiar sub gheață, iar acest lucru va reduce frecarea și va accelera mișcarea ghețarului (gheața de aici se deplasează deja spre mare cu o viteză de un metru pe zi).

Și dacă apa se mișcă în sus din straturile mai adânci, va transporta energie geotermală și va încălzi gheața. Acest lucru va crește viteza de topire a bazei sale și va crește viteza acesteia.

Cu toate acestea, acestea sunt doar teorii până acum – nu se știe dacă și în ce măsură acest lucru se va întâmpla cu adevărat.

Până la urmă, nu avem date bune despre permeabilitatea sedimentelor și cât de repede trece apa prin ele. Nu știm dacă fenomenul descris va duce la o cascadă fără întoarcere, sau dacă apele subterane au o importanță secundară față de mișcarea ghețarului. Dr. Gustafson confirmă.

Prezența microbilor detectați anterior în straturile de sedimente de mică adâncime ridică întrebări suplimentare.

Oamenii de știință cred că sistemul existent și sistemele similare sunt probabil să fie locuite de viață până la fund.

Dacă apa curge în direcția opusă acesteia, va elibera tot carbonul stocat de microbi. Aceasta înseamnă că Antarctica, ignorată până acum, ar putea deveni și o sursă de carbon.

Cu toate acestea, și în acest caz, nu se știe în ce măsură acest efect va fi semnificativ.

READ  El a făcut testul rusesc pentru COVID-19 și i-a strâns mâna cu Putin. Dimensiunea mesei este de remarcat

În concluzie, oamenii de știință au concluzionat: „Confirmarea existenței unor sisteme de apă dinamice și profund ascunse ne-a schimbat înțelegerea comportamentului curenților glaciare și ne va forța să ne schimbăm modelele de apă sub gheață”.

Eventus Bonus

"Antreprenor. Pasionat de muzică. Comunicator pe tot parcursul vieții. Aficionat general la cafea. Bursier pe internet."

Related Posts

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

Read also x